Eartha Kitts fantastiske reise fra forlatt og misbrukt til Hollywood-legende: Ny bok

'Moren min overlevde så mye,' forteller Eartha Kitts datter Kitt Shapiro til PEOPLE før utgivelsen av memoarene hennes Eartha og Kitt Hvert produkt vi viser er uavhengig valgt og vurdert av redaksjonen vår. Hvis du foretar et kjøp ved å bruke lenkene som er inkludert, kan vi tjene provisjon. eartha og kitt bok

'Det var to forskjellige mennesker som eksisterte i min mor,' Kitt Shapiro forteller PEOPLE. «Den ene var Eartha Kitt. Den andre var Eartha Mae. De var to særegne deler som gjorde én person.'

Eartha Kitt var den legendariske underholderen som forførte publikum over hele verden, og hvis karakteristiske spinn som Catwoman på slutten av 60-tallet gjorde rollen helt til sin egen. Eartha Mae ble født inn i fattigdom i den lille byen North, South Carolina, den uekte datteren til en ung svart kvinne og en mann hun antok var hvit - og hvis identitet hun aldri kjente.

'Eartha Mae var den som ga henne styrke,' sier Shapiro, som er nye memoarer Eartha & Kitt: A Daughter's Love Story in Black & Whit Og , er utdrag i ukens PEOPLE. 'Moren min sa ofte: 'Jeg har brukt all møkka som har blitt kastet på meg som gjødsel.''

«Men hun overvant også,» legger hun til.

jorda kittEartha & Kitt: A Daughter's Love Story in Black & White

RELATERT: Dave Grohl vil dele Nirvana-minner i kommende memoarer Historiefortelleren Om hans 'Life Lived Loud'

Selv når hun oppfordret moren til å gi slipp på smertene fra barndommen, var svaret hennes alltid det samme: 'Hvorfor skulle jeg slippe det?' ville hun si. «Det er den jeg er og det laget meg hvem jeg er.'

Eartha Kitts mor, Anna Mae Keith, 'var bare 16 og gift da moren min ble født', skriver Shapiro. 'Moren min har alltid antatt at hun sannsynligvis ble unnfanget ved voldtekt... det ble antatt at han hadde vært hvit.'

Både illegitim og av blandet rase ble Eartha 'behandlet som en utstøtt,' skriver hun. Da moren hennes møtte en mann som tilbød seg å gifte seg med henne, krevde han at hun skulle forlate Eartha, og sa til henne 'Jeg vil ikke ha den kjeften i huset mitt.'

'På den tiden i sør omtalte de henne som en 'yella jente', fordi hun var en blandet rase, sier Shapiro.

eartha kitt og datter kittEartha Kitt som ung kvinne

I SLEKT: De beste moderne coverne av klassiske julesanger for å sette deg i julestemning

Og så, i en alder av fem eller seks år, ble Eartha sendt for å bo hos en annen familie hvor hun ryddet hus, plukket bomull på åkrene og ble hånet og slått. Til slutt sendte en tante i Harlem bud etter henne, og hun kom med tog, iført de få klesplaggene hun eide fordi hun ikke hadde en koffert.

Etter at talentet hennes for å synge og danse ble lagt merke til av en skolelærer, mottok hun et stipend til et prestisjefylt svart dansekompani og begynte å turnere i Europa. En natt i Paris ble hun bedt om å opptre solo. Uten skuespill og uten kostyme å snakke om (hun løp ut og kjøpte en bolt for å lage en kjole), sa hun ja.

I løpet av de neste seks tiårene sang hun over hele verden. Og ved hennes side var datteren Kitt. «Hun kalte meg Kitt fordi hun ville være sikker på at navnet hennes levde videre,» sier Shapiro.

Den eneste datteren til Eartha og ektemannen Bill McDonald, hun ble oppdratt av moren sin. (McDonald ble avhengig av opioider etter å ha pådratt seg alvorlige skader fra en granateksplosjon i Korea-krigen. Hans avhengighet, pluss morens konstante reiser, førte til slutt til skilsmisse deres i 1964.)

For mer fra Eartha og Kitt , hent denne ukens utgave av PEOPLE, på kiosker fredag.

Brad Garrett og IsaBeall Quella på bryllupsdagenKreditt: Theo Wargo/Wireimage

I SLEKT: Hvordan James Corden overbeviste Paul McCartney til å gjøre Carpool Karaoke: 'Jeg skrev bare en e-post til ham'

«Hun var en voldsom beskytter av meg,» sier Shapiro. 'Vi var et lag.'

Gjennom hele livet var Shapiro vitne til hvordan moren hennes alltid talte opp for de som ikke kunne. Enten mot Vietnamkrigen, en holdning som nesten kostet henne karrieren og startet en uberettiget etterforskning av CIA, eller til støtte for borgerrettigheter, bemerker hun: 'Hun brukte stemmen sin til å forsvare folk som ikke hadde stemmer.'

«Hun forsto aldri hvorfor folk skulle bli fanget av rase, religion og seksuell legning,» sier Shapiro. «Hennes poeng var at vi alle er mennesker. Vi er alle en del av menneskeheten. Verden er et globalt sted der vi alle er koblet sammen.'

Sammen til slutten skriver hun hvordan moren døde i armene hennes 1. juledag i 2008 av tykktarmskreft i en alder av 81. Så passende at kvinnen kjent for sin lune gjengivelse av 'Santa Baby' ,' en sang som ble skrevet for henne, døde 25. desember. 'Hun visste viktigheten av timing,' sier Shapiro med en latter, 'og på en måte var den poetisk.'

Shapiro , 59, som eier en klesbutikk i Westport, Connecticut og fører tilsyn med morens eiendom, jobber nå med American Cancer Society og Colon Cancer Alliance å øke bevisstheten om viktigheten av screening og tidlig diagnose.

Hun håper morens historie vil inspirere andre. 'Moren min overlevde så mye,' sier Shapiro. «Hun var en enslig farget kvinne som gjorde seg bemerket ved å holde seg til den hun var, følge hjertet sitt og være sin egen person. Hun var en kvinne med utrolig styrke.'

Shapiros bok Earth & Kitt er ute 4. mai.

` Se alt
  • Courteney Cox lanserer sin nye hjemmebane for hjemmepleie: 'De er skjønnhetsprodukter for hjemmet'
  • Martha Stewart nyanserer Ina Gartens pandemiske mestringsråd for å drikke mer kosmos: 'Ikke sjarmerende'
  • Taylor Lautner sier at 'hovedsakelig tvillingmødrene' ville gjenkjenne ham før Skumring Netflix Resurgence
  • Brad Garrett er gift! Alle elsker Raymond Star Weds IsaBeall Quella: 'The Love of My Life'