Hvordan det egentlig er å ha en transkjønnet forelder

FOLK snakket med Sharon Shattuck, hvis far, Trisha, gikk over fra mann til kvinne da hun var barn Kreditt: Courtesy Sharon Shattuck

Caitlyn Jenner kommer ut som transkjønn, og sist, hennes debut på forsiden av Vanity Fair brakte temaet kjønnsidentitet i spissen for offentlig samtale. Men en kjønnsovergang påvirker ikke bare personen som er i overgangen – som det fremgår av Jenner-Kardashian-klanen, trenger familiemedlemmer også tid til å forsone seg med det. FOLK snakket med Sharon Shattuck, 32, filmskaperen bak den kommende dokumentaren Fra denne dagen av, hvis far, Trisha, 60, gikk over fra mann til kvinne da hun var barn, om sin egen erfaring med å ha en transkjønnet forelder.

Akkurat som Caitlyn Jenner fortalte barna sine under hennes Diane Sawyer-intervju, sa faren min til meg at hun alltid ville være faren min. Men for resten av verden er hun Trisha.

Når du er et barn, er foreldrene dine bare nødvendige krefter i livet ditt. Du kan ikke velge dem, eller endre hvem de er. Da jeg var barn, begynte faren min overgang fra mann til kvinne.

Nå kan jeg ikke forestille meg å ikke ha den kraften i livet mitt – det er en opplevelse som påvirket meg enormt, nok til at jeg nylig laget en dokumentar, Fra denne dagen av , om Trisha, familien min og våre erfaringer.

I dag er det all denne store kulturelle oppgangen i samfunnet når det kommer til transsamfunnet – det er disse fantastiske menneskene som legger ut problemet og får folk til å innse at tingene de sier er sårende.

Men på slutten av 80-tallet og begynnelsen av 90-tallet, spesielt i den lille byen min i Nord-Michigan, var det ikke slik. Hele verden har vokst og tilpasset seg – og det har jeg også.

Oppdager henne
Min søster og jeg oppdaget denne siden av faren vår, som da var landskapsarkitekt, i ung alder. Søsteren min snoket rundt på kontoret til faren min (som barn gjør), og fant to bilder som satt sammen i søppelbøtta. Hun trakk dem fra hverandre og så et bilde av faren min i kjole. Hun tok dem med til moren min (som er 62 år i dag) og spurte henne 'Hvorfor er pappa kledd som bestemor?'

I stedet for å prøve å skjule det, eller gjøre det om til en stor, skammelig hemmelighet, bestemte foreldrene mine seg for å fortelle oss det på julemorgen. Nå husker jeg ikke nøyaktig år, men det var en gang på 80-tallet – vi var unge. Faren min fortalte oss at hun hadde en overraskelse til oss, gikk inn på rommet sitt, og da hun kom ut, hadde hun på seg en kjole.

Når du er et barn, er du fordomsfri, og derfor ganske aksepterende. Og egentlig visste vi ikke hva faren vår hadde på seg en kjole betydde. Så søsteren min og jeg tenkte at det ikke var så farlig.

Den lange overgangen

Da søsteren min og jeg først fant ut det, levde ikke Trisha som kvinne, men hun startet overgangen like etter. Og totalt tok hele prosessen rundt 10 år.

Hun hadde operasjonene, på nesen og barberingen av luftrøret, tidlig i livet mitt. Jeg husker virkelig ansiktet hennes, hoven opp som Homer Simpson, etter at hun hadde elektrolysen. Da jeg gikk på ungdomsskolen, tok hun hormoner og kledde seg regelmessig.

Det som var tøft for oss – og for Trisha – var at hun liksom snudde seg frem og tilbake. En dag hadde hun på seg en kjole, og den neste; hun ville være i arbeidsdress. Hun er egentlig ikke en veldig jentete person mesteparten av tiden, og mange kvinner er det ikke. Men for oss var det noen ganger sånn «Er du en kvinne, eller?»

På toppen av det hele insisterte hun aldri på å bytte pronomen. Hennes greie var alltid at hun ville at vi skulle være klare, og at vi skulle finne ut av det på egenhånd.

Det var også litt forvirret av det faktum at foreldrene mine gjorde ønsker å bo sammen. Når du er gift med en kvinne som er hetero, vil du egentlig ikke fortelle henne at hun må bruke feminine pronomen når hun refererer til personen som en gang var mannen hennes.

Det store trekket
Da jeg gikk i femte klasse, flyttet familien min fra forstedene til Chicago til en liten by i Nord-Michigan. I den nye byen vår var det ikke mye mangfold. Da jeg vokste opp der, tror jeg ikke engang at jeg kjente noen LHBTQ-personer.

Å flytte i den alderen er vanskelig uavhengig av dine familiære forhold. Du prøver bare å passe inn. Men det var spesielt vanskelig for søsteren min og jeg – her er vi, prøver å passe inn, og vi har dette enorm ting som får oss til å skille oss ut. Vi ville ikke snakke om det i det hele tatt.

Heldigvis for søsteren min og jeg ble vi egentlig ikke utsatt for mye diskriminering på grunn av faren vår, og begge fikk mange venner.

Trisha forvirret imidlertid, og i mange tilfeller skremte hun de eldre i byen. Folk ville over gaten for å unngå å gå ved siden av henne, og noen ville bare ignorere foreldrene mine offentlig.

Jeg brukte mesteparten av tenårene mine på å prøve å skjule farens kjønnsidentitet. Da en venninne slapp meg av hjemme, og informerte meg om at 'bycross-kommoden' bodde ved siden av meg, sa jeg umiddelbart til henne: 'Nei!'

Morgenen etter en spesiell overnatting var jeg så engstelig, og prøvde å planlegge hvordan jeg kunne sette meg inn i bilen uten at faren min kom til døren i kjole. Min venns mor la merke til hvor bekymret jeg var, og sa til meg: 'Sharon, det er greit. Vi vet alle.’ Men jeg kunne bare ikke innrømme det da. Jeg sa bare: «Vet du hva?» Jeg var fortsatt ikke klar til å snakke om det.

Etter hvert som vi ble eldre, var vi heller ikke helt fritatt fra dommen Trisha møtte. På videregående fortalte søsterens mattelærer henne: ‘Jeg vet hva faren din er, og jeg godkjenner ikke.’ Hva skulle hun si til det? Og for å gjøre det verre, da hun fortalte skoleadministratorer, var alt han fikk et slag på håndleddet – ingenting skjedde.

Det var ikke før college at jeg følte meg komfortabel med å diskutere Trisha med noen. På videregående visste mine nære venner, men vi snakket ikke om det. Og alle visste at det fantes en 'cross dresser' i byen, for den gang, i den lille byen vår, visste ingen engang hva det å være transperson var.

Men på college møtte jeg mange LHBT-personer på min alder, som ble vennene mine. Noen måneder inn i mitt førsteårsår satt jeg sammen med en gruppe av disse vennene i et hus. Alle i gruppen var homofile, så jeg hadde ønsket å fortelle dem sannheten om familien min en stund. Når jeg satt på gulvet, tenkte jeg til slutt bare «jeg burde bare fortelle dem dette.» Det var rart for meg å la være.

Og det gjorde jeg, og de var så godtatt. Det var det som gjorde at jeg begynte å føle det greit å fortelle folk.

Når du har en forelder som er LHBT, flyr du fullstendig under radaren: Hvis du ikke forteller folk, vil de ikke vite det. Virkelig, det gir deg en følelse av makt når du forteller folk. Du vil være i et rom, og du vil høre noen slå en vits om en fyr som har på seg kjole. Du kan være en person de kjenner som har et transkjønnet familiemedlem - og det er den typen ting som forandrer folks sinn.

Holder sammen

Det som jeg tror gjør familien min virkelig unik, spesielt sammenlignet med Caitlyn Jenners vei, er at foreldrene mine ble sammen. Det var ikke alltid en sikker ting – jeg husker noen ganger i barndommen min at foreldrene mine satte søsteren min og jeg ned og fortalte oss at de skulle skilles. Men de kunne aldri gå gjennom det.

Jeg tror for moren min, en patolog, var det største hinderet at hun ble tiltrukket av menn. Jeg tror ikke alle kunne bo hos noen som var i overgang. Det er mye - du har ikke den maskuline energien til stede lenger. Jeg vet ikke om jeg kunne gjøre det.

Trisha har heller aldri blitt operert i kjønnsorganene, eller seksuell omplassering, så hun og moren min kan fortsatt ha et seksuelt forhold.

Foreldrene mine er fortsatt tiltrukket av hverandre fysisk, så moren min sa alltid: 'Jeg tror vi kunne vært venner hvis du ble operert - men vi kunne ikke være gift.'

Jeg tror at Trisha ville ha gått gjennom operasjonen hvis det ikke var for moren min og forholdet deres. Men etter å ha snakket mer med henne før jeg begynte å lage filmen min, lærte jeg at den egentlig handlet mer om hennes egen frykt.

'Jeg hater synet av blod,' sa hun til meg. 'Jeg er livredd for operasjon.'

Operasjonen på nesen hennes var nesten siste dråpen – hun mistet mye blod. Omplasseringskirurgi ville åpenbart være ekstremt invasiv, og på 80-tallet er jeg sikker på at det var mye mer risikabelt.

En 'vanlig' familie
Da jeg vokste opp, var alt jeg ønsket å komme fra en 'vanlig' familie.

Men nå er jeg takknemlig for familien min er forskjellig. Det har gjort meg mer medfølende overfor andres forskjeller.

Jeg kan ikke forestille meg hvor vanskelig det har vært for Caitlyn å gå gjennom en så personlig opplevelse som en så høyprofilert person. Da jeg så bilder av alle de paparazziene som ventet utenfor klinikken der hun gjennomgikk en luftrørsbarbering, tenkte jeg bare: «Herregud, hvor forferdelig ville det være?»

Når du er i overgangen, er du på et så rått og sårbart sted. Jeg kan ikke forestille meg å måtte gjøre det med resten av verden som ser på.

Trisha ser aldri på TV, så da jeg fortalte henne om at Caitlyn kom ut som trans, var hun litt peiling – men glad. Å ha noen så høyprofilerte som kommer ut som transpersoner, endrer kulturen vår – det er flott.

Shattuck jobber med Collage og Familiens likestillingsråd , to grupper for barn til LHBTQ-foreldre.

Se en trailer for Fra denne dagen av under.

Fra i dag av trailer fra Sharon ShattuckVimeo .